[su_row][su_column size=»1/5″]

flotation1

flotation2

[/su_column]

[su_column size=»4/5″]

Компания Maelgwyn Mineral Services была создана в Лландудно, Северный Уэльс, 21 октября 1997 года в целях коммерциализации концепции пневматической пенной флотации. Интересно отметить, что ровно сто лет назад, с точностью до месяца, братья Элмор установили первую промышленную технологию флотации для минерального обогащения в медной шахте Гласдир в Ланелли, близ Долгеллау в Северном Уэльсе. Несмотря на то, что в 2009 году в Уэльсе находилась всего одна флотационная фабрика (флотация мелкого кокса), страна может по праву называться родиной флотации как процесса обогащения минералов. По подсчетам, около 80% всех добываемых в мире минералов обогащается при помощи процесса флотации.

Процесс флотации был изобретен Фрэнком Элмором, работавшим над его разработкой вместе со своим братом Стэнли. В 1896 году братья Элморы, совместно со своим отцом Уильямом Элмором, купили медную копь Гласдир. Гласдир расположена в равнине Маутах вдоль восточной части знаменитого месторождения золота Долгелло в деревне Лланелли, около 3 миль от Долгелло. Медная шахта Гласдир функционировала уже к 1852 году. Однако трудоемкими были процессы выемки руды и извлечения из нее достаточного объема меди, поэтому шахта нередко работала в убыток. До Элморов приходило и уходило множество инвесторов, а шахта каждый раз находилась на грани ликвидации. Элморы ранее изобрели процесс производства медных трубок посредством электролитического осаждения, который применялся на фабрике в Лидс.

Вскоре после приобретения шахты, компания Элмор построила новую мельницу для обычной концентрации медных руд. Однако, несмотря на существенные вложения, уровень извлечения увеличился лишь немного. Затем на основе идеи Фрэнка Элмора о том, что можно использовать масло в качестве средства для сепарации, были проведены испытания, и вскоре это селективное воздействие начали использовать в Гласдир в коммерческих масштабах, что явилось, по сути, первым флотационным процессом.

Процесс был запатентован в 1898 году, а его описание было опубликовано в 1903 году в Engineering and Mining Journal. К этому времени уже была признана важность воздушных пузырьков, которые помогали маслу схватывать частички минералов. Элморы основали компанию, которая называлась Ore Concentration Syndicate Ltd, для продвижения коммерческого использования этого процесса по всему миру. Однако разработки в других странах, в частности, в Австралии, произведенные Minerals Separation Ltd, привели к десятилетиям судебных тяжб и разбирательств, которые были проиграны, так как процесс был заменен более продвинутыми технологиями.

flotation3

flotation4

Источники:
The Glasdir Experiment, Peter R. Jenkins, Dragonwheel Books, 1996

The Elmore Mystery – The Inventive Elmore Family and Their Role in the Development of the Flotation Process for Mineral Concentration, Peter R. Jenkins, Dragonwheel Books, 2001

[/su_column][/su_row]