Древние медные копи Лландудно были датированы серединой Бронзового Века. Самой давней установленной датой является 1800 год до н.э., то есть около 3800 лет назад. Эти древние копи, которые были открыты для посещения Great Orme Mines Ltd, до сих пор изучаются и открываются. Многие галереи Бронзового Века сохранились в первозданном виде. Протяженность туннелей, к которым открыт сегодня доступ, составляет 300 м по направлению к Грейт-Орм. Далее они уходят в глубину, примыкая к комплексной системе на глубине 75 м от поверхности земли общей протяженностью около 8 км и образуя самую разветвленную из сохранившихся в Европе сеть копей Бронзового Века. Некоторые из шахт так малы, что поместиться в них мог только ребенок. Видимо, они знали об особенностях геологии и разрабатывали мягкие пласты малахита, которые можно было извлекать руками.

Было найдено множество фрагментов костей животных, которые использовались как орудия труда, – это кости дикого кабана, оленя и мамонта. Кости сохранились благодаря нейтральной и щелочной среде, образуемой известняком. Также было обнаружено более 900 каменных молотов, отобранных из твердых скругленных фрагментов вулканической породы, найденных на побережье. Повсеместно встречаются и фрагменты древесного угля от кострищ.

 

gtorme1

Металлургия

Древних металлургических мастерских обнаружено не было, что свидетельствует о том, что добытую медь продавали, возможно, вывозили в Корнуолл, который является единственным местом в Британии, где найдены месторождения олова, – медь и олово являются металлами, необходимыми для производства бронзы. Месторождения Грейт-Орм периодически разрабатывались, начиная с Бронзового Века до недавнего времени. Есть данные, что в 19 веке в шахтах были найдены римские монеты, что свидетельствует о том, что во время оккупации римлянами (40 – 400 гг. н.э.) на шахтах велись работы. Однако наиболее длительный период горных работ начался в 17 веке, датируется 1690 годом, и продолжался до 19 века.

Геология

Грейт-Орм – вдающийся в море мыс с обнаженными залежами каменноугольного известняка. Мыс возвышается на 207 метров над уровнем моря и состоит из более 300 метров известняка каменноугольного века, деформированного в пологую синклиналь, пролегающую с севера на юг и образуемую четырьмя практически вертикальными складками. Основная руда, халькопирит, залегает от поверхности на глубину, как минимум, 180 метров. Сдвиги породы и вторичное обогащение привели к образованию углекислых руд, в основном, малахита и лазурита. Горные рудники 17 века располагались на землях Епископа Бангора и получили название «Старая шахта». «Новая шахта», впервые упоминаемая в 1807 году, располагалась на землях семьи Мостин. Периодически, между ними возникали споры на почве раздела владений, один из которых закончился законной победой владельца Старой Шахты. Праздничный ужин в Кингз Хэд Пабе (King’s Head Pub), Лландудно, даже был описан в Майнинг Джорнал (Mining Journal) 21 января 1843 года:

……тосты за здоровье мистера Джонса и его семьи поднимались с большим энтузиазмом, а вечером в небо запустили фейерверки, и город озарился разноцветными огнями.

Ty Gwyn Mine (Шахта Белого Дома), стала гораздо более поздним предприятием, чем Старая и Новая шахты. Шахта располагалась к северо-востоку от Грейт-Орм, и была открыта случайно, когда пастух заметил, что в ямке, образовавшейся на месте коровьего следа, обнаружилась медная руда. От того времени осталось множество следов разработки руды в Грейт-Орм в виде стволов шахты, штолен и фундаментов горного и технологического оборудования. По оценкам, в 19 веке в Лландудно было извлечено около 50 000 тонн медной руды.

Источник: British Mining No.52. Great Orme Mines, A Monograph of the Northern Mine Research Society, C.J. Williams 1995