Процесс извлечения золота из упорных руд Leachox™ — Испытание, проектирование, установка и запуск в эксплуатацию крупной золотоизвлекательной фабрики месторождения VASGOLD, Казахстан. Презентован на 10-й Конференции по драгоценным металлам MEI, Фалмут, Корнуолл, Великобритания, июнь 2010


Процесс Leachox™

Процесс Leachox используется для извлечения из сульфидной руды богатого концентрата малой массы с использованием центробежной пневматической флотации или гравитационной концентрации с последующим ультратонким дроблением и окислением в реакторах Aachen Reactors™ и MMS Leach Reactors.

Использование ультратонкого дробления золотосодержащего концентрата не является новой разработкой. В основе его использования лежит следующий принцип: чем тоньше измельчение, тем более ценный металл будет извлечен. Этот принцип лежал в основе обогащения полезных ископаемых с незапамятных времен. В последние 30 лет на ряде горнообогатительных комбинатов по всему миру с различным экономическим эффектом для обработки упорных золотосодержащих руд использовалось ультратонкое дробление с последующим окислительным цианированием. С начала 1990-х годов до 2003 года на золотом руднике Salsigne во Франции успешно применялся процесс, включающий измельчение сульфидного концентрата золотосодержащей руды в шаровой мельнице до 95% в 20 микрон с последующим предварительным атмосферным окислением и цианированием в резервуарах.

Однако общеизвестно, что ультратонкое дробление в барабанной мельнице является крайне неэффективным и сопряжено с высокими затратами энергии, что делает процесс почти всегда неэкономичным. Разработка мельниц специально для ультратонкого дробления за последние десять лет сделало получение мелких частиц гораздо более эффективным. Эти мельницы, такие как Isamill, Deswik Mill и Stirred Mill Detritor (SMD Mill) восходят к оборудованию, разработанному для промышленных минералов и химической промышленности, и затем адаптированному для больших объемов и более абразивных материалов, типичных для обогащения полезных ископаемых. Поэтому измельчение до 20 микрон и мельче не кажется больше невозможным.

Измельчение упорных золотосодержащих руд до 20 микрон и мельче, способствуя вскрытию золота, также обнаруживает множество других минералов, влияющих на последующие процессы окисления и цианирования. В большинстве случаев, при использовании только ультратонкого дробления, достигается максимальный уровень извлечения, и дальнейшее измельчение только снижает извлечение драгоценного металла. Оно также значительно увеличивает потребление реагентов в процессе выщелачивания и, как следствие, затраты. Процесс Leachox, в котором используются реакторы Aachen и колонны выщелачивания, разработанные MMS, призван устранить эти два эффекта: ограничение извлечения и высокий уровень потребления реагентов. Лабораторные испытания и испытания на опытной установке, проведенные для сравнения Leachox с окислительным выщелачиванием в открытом резервуаре и цианидным выщелачиванием после ультратонкого дробления для ряда концентратов, в большинстве случаев показали более высокий уровень извлечения золота в процессе Leachox. Во всех случаях значительно сокращался расход цианида, кислорода и извести. В некоторых случаях расход сокращался в десятки раз. В одном из пилотных исследований Leachox на сульфидном концентрате золота был достигнут показатель извлечения золота 90,1%. При этом расход цианида сократился с 10 кг/т до 0,8 кг/т, а расход кислорода и извести сократился в разы, по сравнению с аналогичным испытанием ультратонкого материала в процессе, отличном от Leachox. Еще одним значительным преимуществом является то, что процесс Leachox значительно ускоряет динамику выщелачивания, сокращая время на него с 24 часов, как при выщелачивании в открытом резервуаре, до нескольких часов.