Процесс извлечения золота из упорных руд Leachox™ — Испытание, проектирование, установка и запуск в эксплуатацию крупной золотоизвлекательной фабрики месторождения VASGOLD, Казахстан. Презентован на 10-й Конференции по драгоценным металлам MEI, Фалмут, Корнуолл, Великобритания, июнь 2010

3D модель, на которой показана предлагаемая установка MMS Leachox™ с четырьмя колоннами и четырьмя реакторами Aachen Reactors
(Кликните здесь для просмотра изображения целиком)

MMS осуществил успешную разработку процесса Leachox™ для обработки сульфидных руд. Технологическая схема Leachox может быть построена для обработки упорных и наиболее упорных руд, содержащих материалы с природной сорбционной активностью. Также процесс можно использовать для обработки простых, не упорных, флотационных и гравитационных концентратов более экономичным образом, чем при использовании альтернативных методов. Процесс Leachox имеет патентную защиту, равно как и большая часть ключевых технологий, составляющих процесс. Оценка и металлургические испытания проекта проводятся MMS в соответствующих условиях конфиденциальности. Процесс предлагается клиентам на условиях лицензионного соглашения.

Leachox был успешно применен на двух фабриках по обработке упорных руд в Южной Африке. В настоящее время (2009) MMS осуществляет наладку установки Leachox на фабрике по обработке упорных руд в Казахстане, которая станет одной из крупнейших подобных фабрик в мире.

Обработка упорных золотых руд

leachox_4_sm

Схема процесса извлечения упорного золота и цианидной деструкции Leachox™
(Кликните для загрузки файла PDF)

Упорные золотосодержащие руды обычно определяют как руды, разработка которых представляется нерентабельной при использовании обычной цианидной цепи, где руда измельчается до размера от 53 до 75 микрон. Золото обычно содержится в упорных золотосодержащих сульфидных рудах, содержащих, в основном, пирит, арсенопирит или пирротин, и встречается в химически связанном состоянии и в виде микро- или нано-частиц металлического золота.

За годы разработок был создан ряд коммерчески успешных процессов для обработки упорных золотосодержащих руд: обжиг, автоклавное окисление, бактериальное окисление – направленные на разрушение сульфидной матрицы. Высвобожденное золото затем легко растворяется в цианиде и извлекается при помощи распространенных методов, таких как сорбционное выщелачивание или цианирование с последующей сорбцией на уголь. При помощи этих процессов можно добиться очень высокого уровня извлечения золота – 95% и выше.

Несмотря на высокую эффективность извлечения золота, использование вышеуказанных процессов сопряжено с рядом проблем. Так, обжиг является экологически неблагоприятным процессом, запрещенным во многих странах. Автоклавное окисление требует высокого уровня подготовки и контроля операторов, а бактерии, используемые в бактериальном окислении, в чанах или в отвале, реагируют на изменения окружающей среды и требуют постоянного контроля. Однако основным вопросом является то, что все эти процессы, в различной степени, связаны с очень высокими капитальными и эксплуатационными затратами. Это означает, что рентабельными они могут быть только на богатом месторождении или на месторождении, где имеется высокий уровень запасов для обеспечения прибыли на капитал. В мире не много подобных месторождений золота «мирового класса», способных оправдать в финансовом плане использование таких процессов. Подавляющее большинство месторождений упорных золотосодержащих руд имеют более низкое содержание металла в руде и, несмотря на то, что в некоторых месторождениях имеется достаточно запасов, что позволяет использовать дорогостоящие процессы извлечения, необходимость значительных бурильных работ для определения этого не оправдывает соотношение рисков и выгод.

Leachox™ является низкозатратным процессом извлечения золота из упорных руд, разработанным компанией Мaelgwyn Mineral Services (MMS), расположенной в Уэльсе, Великобритании и Йоханнесбурге, Южная Африка. Этот процесс, не претендуя на высокие показатели извлечения золота, такие как при автоклавном окислении, тем не менее позволяет достичь более 90% извлечения, что аналогично бактериальному извлечению и является достаточно высоким показателем, учитывая низкие расходы и эксплуатационные затраты, что делает экономически оправданным разработку месторождений с более низким содержанием металла в руде.